Vuelve el blog de libros…

abril 12, 2009

No me avergüenzo al admitir que, cuando acabé de leer El Código Da Vinci, a principios de 2004 y un poco antes de su boom, me pareció uno de los libros que más me han enganchado. Todo tiene su momento y su lugar. Eso no quita que no esté de acuerdo con las declaraciones de Umberto Eco, cuando califica a Dan Brown como “una de sus criaturas” de El Péndulo de Focault, novela que, por cierto, es una de las mejores que he leído, dicho en un momento y lugar diferente.

No me avergüenzo de haber leído Los detectives Salvajes o Cien años de soledad y tener la sensación de no entenderlos, si es que hay algo que entender, y en cambio pasar un buen rato leyendo La catedral del mar. Y es que uno tiene que leer muchas sombras del viento antes de poder disfrutar de rayuelas, supongo.

No me avergüenzo de haber cambiado mi tendencia lectora y ahora atacar temas de no ficción y divulgativos.

En cambio, sí que me avergüenzo de haber creado un blog de libros y destruirlo en repetidas ocasiones. Para desfacer este entuerto, he decidido recopilar todos los posts sobre libros que he desperdigado en diferentes sitios y volverlos a publicar todos al unísono. En palabras llanas: vuelvo a mantener un blog sobre libros. Cada vez que escriba un libro, allí pondré mi reflexión. Es sobre todo para mí, pero también para quien se sienta interesado. De momento voy con un año y pico de retraso, pero me esforzaré en ponerlo al día rápidamente.

Así que, los buenos y malos libros, aquellos de los que me avergüenzo y de los que no, vuelven a estar allí. El momento y el lugar cambia constantemente, yo también lo hago y por eso cada post está estampado con el tiempo al que pertenece. Pero así uno también puede ser consciente de la evolución de las cosas.

Nos vemos por allí. Y también seguiré por aquí.


Los libros más polémicos de la casa real

noviembre 1, 2008

Ante la pérdida adquisitiva que resultará el hecho de que el aumento de presupuesto de la Casa Real en 2009 sea inferior a la inflación, se han buscado maneras alternativas de conseguir financiación. La iniciativa más importante es el lanzamiento de una colección de libros que sin duda llegarán a best-sellers:

-“La reina muy de cerca” por Pilar Urbano. Tan de cerca que se ve como borrosa y algo distorsionada. Descubre la cara más polémica de Doña Sofía, con sus opiniones (1) entre otras cosas acerca de la homosexualidad, el aborto, la eutanasia, la violencia machista. Ya a la venta!

Y próximamente:

-“Por qué no te callas?” por F. Jiménez Losantos. Resumen de las anécdotas más simpáticas y los gazapos más divertidos de nuestro español más campechano, el Rey, narradas por el ingenioso humorista de la cadena COPE. A medio camino entre la comedia y el esperpento.

-“Un motivo de honda satisfación” por Ignacio Escolar. Recopilación de los mejores mensajes de año nuevo del Rey transcritos íntegramente y comentados: “Y es que las Navidades no serian lo mismo sin ti”.

– “Sabor a Infanta” por Ana Rosa Quintana. Libro que narra de forma novelesca los entresijos de la corte, de amores y desamores, de príncipes azules y princesas, engaños y desengaños. Una prosa que recordará a genios de la literatura como Isabel Allende o Danielle Steel, y que hará las delicias del público más femenino.

– “El sumario del 23F” por Baltasar Garzón. Documentos desclasificados sobre el papel providencial de la Casa Real en la resolución del golpe de estado que hizo tambalear los cimientos de la joven democracia en 1982.

Y por supuesto también habrá una línea de libros para un público más infantil:

– “Los Reyes son mis padres” por Felipe de Borbón. Entrañable libro educativo escrito a la tierna edad de los 35 que ayudará a los más pequeños a superar el trauma de los Reyes Magos.

– “Froilán va al Zoo“. Teo está pasado de moda.

Disclaimer:

Sólo decir que desde NLE respetamos totalmente la labor humanitaria y social de nuestra Reina, discreta y conciliadora. Criticamos a aquellas personas que la han asesorado y permitido dejarse escribir en una biografía temas tan sensibles -y que se alejan de la neutralidad política que siempre había mostrado. Del mismo modo criticamos a aquellos medios (tanto de izquierdas como de derechas -y a nosotros mismos incluidos) que magnificarán esta “noticia” y la usarán a modo de cortina de humo para desviar la atención de problemas más importantes. Por último decir que nos congratula la iniciativa de que el aumento de presupuesto real sea inferior al aumento de la inflación (con su consiguiente pérdida adquisitiva), aunque creemos que una congelación de los presupuestos hubiera sido el mejor ejemplo de austeridad ante la crisis.

(1) No me acaba de quedar claro si el “sus” se refiere a las opiniones de la Reina o las de Pilar Urbano.


La curiosa historia de Kin-Dza-Dza

agosto 19, 2008
Kin-Dza-Dza

Kin-Dza-Dza

Cuando preparo viajes me gusta perderme por Panoramio. Esta web permite a usuarios subir sus fotos de viaje a la red y geolocalizarlas en Google Earth. Así uno és capaz de detectar lugares dignos de ser visitados -ya sea de forma cualitativa, por alguna que otra foto preciosa, o cuantitativa, por la cantidad de fotos en esos lugares.

De esta página me llamó la atención una de las fotos más vistas y comentadas (que he incluido en el post) bajo el título Kin-Dza-Dza. Mis lecciones de geografía me decian que Kinshasa es la capital de la República Democrática del Congo, pero la foto en cuestión está geologalizada en Ucrania, cerca de Crimea.

Nada que ver con geografía: Kin-Dza-Dza és una película de culto: de ciencia ficción, rodada en 1986, una especie de mezcla entre Mad Max y Dune vistos desde perspectiva Rusa.

El protagonista llega a casa después de un día cualquiera de trabajo, le faltan un par de cosas para la cena y baja a comprar un momento. Al cruzar la calle ve a un tipo loco, sin zapatos (con el frío que hace en Moscú), que afirma que es de otro planeta. Nuestro protagonista intenta convencer al loco: “Hacemos una cosa, voy a tocar este artilugio que dices que sirve para viajar a otros planetas, y si después sigo aquí tú me sigues a mi“. Siguiente imagen… “Vaya! si estamos en medio de un desierto, será que el loco tenia razón“. Este lugar, Kin-Dza-Dza, está lleno de tartanas voladoras de “alta tecnología” (parecidas al edificio de la foto de panoramio) y unos curiosos habitantes con aspecto de camioneros y/o carniceros locos. Se trata de una sociedad totalmente distinta, con sus propias costumbres, estructuras y valores: por ejemplo el ponerse una campanilla en la nariz ante alguien de clase social más alta o el hecho de que una cabeza de cerilla tiene más valor que toneladas de oro! Al espectador le parecerán unas costumbres muy divertidas, por lo completamente estúpidas y ridículas que son……

Porque claro está, nuestras tradiciones, rituales, religiones y valores son tan tan tan inteligentes (*)….

Si os interesa, se puede ver (edito) toda la película en google video: parte 1 y parte 2 (links encontrados via Pixel y Dixel)

(*) Me parece una muy buena reflexión el ponernos en los ojos del “extraño” que llega de fuera y no conoce nuestras costumbres … Un ejemplo muy divertido de ello son las historietas de Eduardo Mendoza en “Sin noticias de Gurb


Seis libros y una tienda

agosto 6, 2008

Solía mantener un blog de libros que se encuentra en estado de semi-abandono. Voy a aprovechar pues la oportunidad que me brinda este espacio para comentar brevemente todos los libros con los que he interactuado últimamente y que – de momento- no he podido comentar en detalle allí.

Empiezo con Surely you’re joking, Mr. Feynman (¿Está usted bromeando, señor Feynman?), del mismo Feynman, gran científico y premio Nobel pero, por suerte para el lector, divertida persona y desastre natural que nos narra una colección humorística de aventuras acontecidas a lo largo de su vida personal y profesional. De gran interés el episodio sobre Los Álamos. Es un clásico entre físicos, pero cualquiera curioso con la ciencia puede pasar un buen rato leyendo este libro.

Por temas eclécticos también cayó en mis manos The wisdom of crowds (La sabiduría de las masas), de James Surowiecki, un ensayo cuyo principal tema es que las masas, en ciertas condiciones, toman decisiones mejores y mucho más precisas que las personas individuales. En este libro se nos dan numerosos ejemplos de esta observación y se discute cuándo funciona y cuándo no. Google, el software libre, la bolsa, las apuestas, los anuncios de televisión, o el comportamiento de las personas ante determinados “juegos” son algunos de los casos analizados a través de los que se va dando forma a la idea expuesta. Un libro con mucha componente de sociología, algo de psicología y un poco de economía.

Pasando a las novelas, empecé a leer The Impressionist (El Transformista) del indo-británico Hari Kunzru, aunque debí de elegir mal el momento, lugar y lenguaje de la novela porque estoy estancado a las 2/5 partes del libro. Sin poder dar un juicio completo, he calificado a este libro de “tipo Almodóvar pero en la India”. Lo que sí recomendaría es el libro posterior del mismo autor, Transmission (Leila.exe), que narra las desventuras de un joven indio que va a trabajar a los Estados Unidos a la industria de las tecnologías de la información y lo que se encuentra no es exactamente lo que le habían prometido.

Finalmente, y para complementar, sólo comentar que he empezado a leer La hija de la fortuna de Isabel Allende, y pese a no haber llegado a la mitad, ya lo puedo recomendar. Esta lectura está motivada por el muy buen sabor de boca que me dejó ya hace más de un año la gran novela La casa de los Espíritus, que es sin duda una de las mejores que he leído.

También destaco que los libros mencionados en los primeros tres párrafos me los compré a través de thebookdepository.com, una librería británica por Internet que tiene precios competitivos y que envía a cualquier lugar del mundo sin gastos de transporte. ¿Dónde está el truco? Pues no lo sé, porque valían más baratos que en Amazon (ya no digamos fnac), no me cobraron gastos de envío y sólo me tardaron 3 días en llegar a un país diferente….


Quién roba a un ladrón…100 e-mails de perdón

julio 21, 2008

Aparece hoy en el País una de esas noticias curiosas que me suelen llamar la atención

Se trata de un periodista (Neil Foryth) que a través de su Alter Ego Bob G.(odzilla) Servant se dedicó una temporada a contestar a los típicos correos spam que recibimos diariamente. El personaje, un “lunático bonachón” de Dundee de 62 años, que intenta ingenuamente acudir en ayuda de los típicos timos de internet, mareando la perdiz de forma surrealista pero elegante.

Delete at Your Peril

Delete this at Your Peril

El autor ha recopilado todos los e-mails en el libro “Delete this at your peril” el cual promete unas buenas horas de lectura entretenida y simpática. Además en la página web de su alter ego Bob Servant se puede encontrar un sample de uno de los intercambios de correos con el hijo del King Arawi de Togo. No tiene desperdicio.

Realmente me parece muy inteligente la manera en que da a conocer, desenmascara y ridiculiza éste tipo de fraudes. Seguramente mucho más efectivo que cualquier tipo de acción policial directa.

Y es que, robar a un ladrón tal vez no, pero seguro que gracias a ellos el autor se sacará unas buenas pelas.

Fuentes: el Pais, Bob Servant Magnificent Website

PS: Por cierto, el libro se puede comprar a través de amazon, o a traves de negando lo evidente previo pago de 500$, 2 Girafas y un Mamut como gastos de envío y gestión